Jamie McCanney Interview

Jamie McCanney Interview

L’anno scorso Jamie McCanney ha scritto la storia dell’EnduroGP vincendo la categoria E1 in Slovacchia come pilota privato.
Il veterano ventinovenne ha avuto una carriera lunga e illustre, ma continua ad avere la passione di sempre per la guida. Abbiamo incontrato McCanney in vista del terzo appuntamento stagionale della EnduroGP. Finora Jamie ha conquistato tre podi nella classe E1 per il team Fast Eddy del quattro volte campione del mondo di enduro Paul Edmondson.

Congratulazioni per l’ottimo risultato ottenuto finora, era quello che speravi di ottenere?

McCanney: “Grazie! Alla fine della scorsa stagione sono arrivato abbastanza forte, quindi non volevo “dormire” durante l’offseason e ricominciare tutto da capo. Sapevo cosa mi serviva per arrivare dove ero alla fine della scorsa stagione. Mi sono allenato duramente e ho fatto quello che potevo con gli strumenti a disposizione. Quindi, visto che i primi due round in Portogallo sono back-to-back, era importante arrivare abbastanza in alto nel campionato. Non ci sono molti round in questa serie, quindi bisogna farli fruttare!”.

Siete rimasti sulla stessa moto rispetto all’anno scorso, il che significa che sapevate quali erano gli aspetti positivi e quelli da migliorare. Avete fatto qualche sviluppo sulla moto durante l’inverno? 

McCanney: “Non abbiamo avuto problemi con la moto in quanto tale. Ma sapevo che dovevamo migliorare la maneggevolezza in curva, perché è lì che ho perso molto tempo. È un’area in cui la moto potrebbe migliorare. La scorsa stagione non abbiamo dedicato molto tempo ai test sulle sospensioni o a cose del genere. È così che funziona in un piccolo team. Tuttavia, guardando i video ho capito che non riuscivo a curvare come volevo. Abbiamo trascorso un po’ di tempo a regolare le regolazioni in offseason e abbiamo fatto dei progressi. Nel primo turno stavo guidando troppo rigido con le sospensioni, quindi sono passato a un assetto più morbido per il secondo turno. La sensazione è stata migliore e sento che stiamo andando nella giusta direzione”.

L’anno scorso ha vinto in Slovacchia, la prima vittoria in un campionato del mondo dopo tanto tempo: deve essere stata una grande iniezione di fiducia?     

McCanney: “(sorride) Certo, le condizioni erano molto inglesi, essendo un mudder e tutto il resto. È stata comunque un’esperienza molto bella. Ovviamente Josep (Garcia) era appena rientrato da un infortunio, quindi era in svantaggio. Erano passati cinque anni dalla mia ultima vittoria, quindi è un periodo lungo, in cui sono successe molte cose. Il livello dei piloti nell’EnduroGP è molto alto e ci sono molti piloti che li separano solo un paio di secondi. Quindi salire sul gradino più alto del podio con un team privato è molto speciale. Alla fine siamo soprattutto io e altri tre ragazzi”.

Quali sono le cose di cui attualmente dovete fare a meno rispetto ai piloti ufficiali con cui gareggiate?

McCanney: “Molte sono le limitazioni che un team privato deve affrontare in generale rispetto a un team ufficiale. Ad esempio, l’attesa per l’acquisto delle moto da corsa. Come squadra non riceviamo 10 moto dalla fabbrica in una volta sola. Io ho una bici da corsa e una da allenamento. La mia bici da allenamento è la bici da corsa dell’anno scorso e ha probabilmente più di 200 ore di lavoro! A meno che non otteniamo un ulteriore sostegno per acquistare un’altra bici, la bici da corsa potrebbe durarmi tutto l’anno. Cerchiamo di essere il più professionali possibile, ma bisogna essere creativi. Il mio amico meccanico ha messo a punto personalmente il mio motore nella nostra piccola officina in Portogallo. Non è come nei team ufficiali, dove il motore viene messo al banco di prova o con tutte le parti speciali a cui hanno accesso i piloti ufficiali”.

Con Steve Holcombe e Josep Garcia in E1, ti trovi a competere nella classe più forte. Cosa ne pensi? 

McCanney: “Credo che siano 12 anni che gareggio nel campionato mondiale, quindi so come funziona! Sono alla ricerca del successo nella Classe, ma anche di un titolo assoluto nella EnduroGP. Domenica a Valpaços ero terzo nella E1 ma quinto nella EnduroGP. Quindi tre piloti della E1 si sono piazzati nella top-5. È quello che è. Inoltre, ci dà un obiettivo diverso a cui puntare. Nel mio caso si tratta di ridurre il distacco da Garcia e Holcombe a meno di un minuto e di continuare a migliorare il mio assetto a ogni round. Se sto guidando bene, dovrei puntare alla top-5 della EnduroGP tra tutti i piloti ufficiali. D’altra parte non si può influenzare l’andamento dei concorrenti…”.

Dopo un’intera giornata di gara, potreste essere a un minuto dal leader ed essere secondi, oppure essere sesti. È una cosa da pazzi! 

McCanney: “Lo è, decisamente! Sarebbe come essere a 30 secondi nel motocross dopo una gara di 30 minuti. Quindi anche quando abbiamo un’ora di prove spesso i margini sono molto stretti.  Da diciottenne sono entrato nel campionato mondiale di Enduro in modo piuttosto ingenuo, non seguendo i risultati o non conoscendo bene i piloti… guidavo solo la mia moto. Quando sei nel Campionato del Mondo Junior e vedi dove ti trovi rispetto a gente come Pela Renet, Antoine Meo o Christophe Nambotin è un grande shock! Come possono avere tre minuti di vantaggio su di me? Soprattutto quando ho lavorato al massimo delle mie possibilità! Come pensi di colmare questo divario? A volte mi sono preoccupato di come sarebbe andata se fossi passato alle classi superiori! Ma in qualche modo tutto si è risolto”.  

Per il momento Holcombe e Garcia si distinguono nella EnduroGP. Cosa li rende così speciali? O dovrei mettere Andrea Verona nella stessa categoria?

McCanney: “Sento che ci sono altri ragazzi d’élite oltre a Steve e Josep. Brad Freeman sta tornando al suo livello migliore dopo un infortunio piuttosto grave, Nathan Watson si sta facendo avanti e sta facendo registrare alcuni tempi eccellenti qua e là. Samuele Bernardini è più costante, Zach Pichon può essere velocissimo… Detto questo, sia Holcombe che Garcia sono corridori fenomenali che sono stati in grado di continuare a costruire senza subire grossi infortuni o avere molto tempo libero. Steve si è adattato bene dopo aver cambiato moto quest’inverno, dopo aver lasciato la Beta ed essere passato alla Honda. È stato subito all’altezza, quindi non si può dire che il suo livello sia all’altezza della moto. Una volta che si riesce a far girare la palla e ad avere fiducia in se stessi, molto dipende dalla mentalità e dalla forma fisica”.

Bisogna essere al 100% per competere ai massimi livelli per i titoli e questo è impossibile senza slancio e concentrazione”.

McCanney: “Esattamente! Penso che questo valga per ogni serie, perché il livello di competizione è così alto ora. Non credo che nessuno dei primi cinque classificati della MXGP possa arrivare in EnduroGP e piazzarsi subito tra i primi cinque. Né sarebbe possibile il contrario, con un pilota di punta della EnduroGP che passa alla MXGP. Lo si vede anche quando i piloti cambiano disciplina con l’offroad. Ad esempio, passando dall’EnduroGP al GNCC o dall’enduro duro all’EnduroGP”. 

Se tutti i piloti sono in salute, la squadra britannica dovrebbe essere la favorita per l’ISDE in Spagna?

McCanney: “Sarebbe bello avere tutti insieme, ma dipende dalla loro situazione contrattuale, da come stanno in quel periodo dell’anno e così via. Ma sappiamo tutti che se tutti girassero a partire dai migliori britannici saremmo molto difficili da battere!”. 

Assolutamente! È straordinario ciò che hai ottenuto finora. Campione del mondo giovanile nel 2013, campione del mondo Junior nel 2015, titoli mondiali di Enduro, la vittoria dell’ISDE nel 2022 e naturalmente la Dakar. Prenderesti in considerazione un ritorno al rallyraid?

McCanney: “Non ho mai avuto un percorso chiaro nel rallyraid. Ho vissuto alcune esperienze positive e altre negative. È stata una sfortuna che sia successo durante il COVID. Avevo appena fatto il Merzuga in aprile e la mia prossima gara era la Dakar a gennaio dell’anno successivo! Sono arrivato 5° o 6° in una tappa, ho commesso errori da principiante come fermarmi per aiutare un pilota in difficoltà pensando che avrei recuperato il mio tempo. Forse ho buttato via quella vittoria da principiante. Nella mia seconda Dakar la mia moto si è rotta il quarto giorno. Ma anche prima di quella gara, nel 2021, avevo fatto solo l’Andalusia. Alla fine ho fatto quattro gare in quasi tre anni, quindi non si può certo parlare di un programma a tempo pieno. È stata un’esperienza e d’altra parte non c’era molto da fare in quel periodo nel mondo. La storia sarebbe potuta essere diversa se non ci fosse stato il COVID e se fossi riuscito a fare un’esperienza adeguata”.

Le capacità di guida o il livello dei singoli piloti nell’EnduroGP non sempre si traducono in rally. 

McCanney: “È vero. Mi piace la tecnicità necessaria per l’enduro: rimbalzare dentro e fuori dagli alberi. Mi piace anche l’aspetto fisico, come si può fare la differenza spingendo se stessi in allenamento. Mi piace quanto sia fisica e difficile l’EnduroGP in questo momento. Si ha la sensazione di arrivare al limite fisico, cosa molto diversa nei rally. Certo, bisogna essere in forma, ma non c’è nemmeno lontanamente lo stesso livello di intensità o di velocità in curva. Queste sono le cose che si perdono un po’ nel rally. E naturalmente c’è più rischio. Ho avuto modo di assaggiarlo e sono stato fortunato ad essermene andato senza incidenti gravi. Da questo punto di vista sono felice di essere tornato all’enduro. Anche se i soldi – anche quando si corre al massimo livello – non sono paragonabili a quelli del massimo livello delle gare di rally. Una cosa che ho imparato ad apprezzare pienamente è quanto sia divertente poter chiamare questo – il mio hobby, ciò che amo fare – come il mio lavoro. È una posizione molto fortunata”.

Sembra esserci una grande atmosfera nel team FastEddy Racing. Come ci si sente a correre in una configurazione britannica per la prima volta nella tua carriera professionale? 

McCanney: “Abbiamo costruito il tempo da zero insieme a Paul Edmondson. Quando mi ha chiesto di correre per lui, mi ha chiesto se conoscevo qualche meccanico o aiutante. Sono tutti ragazzi che ho conosciuto durante i miei anni di corse e con cui sono diventato amico. Mettere insieme una squadra con un gruppo di amici è ovviamente molto diverso dall’essere in una squadra in cui si vedono solo i meccanici in gara. C’è un vero e proprio legame in cui ci si tiene in contatto o si trascorre del tempo insieme durante le vacanze. Il fatto che questi ragazzi siano amici prima che meccanici rende l’ambiente più amichevole. E non lo intendo solo in senso amichevole. Perché c’è fiducia e apertura, e anche quando non vai bene ti diranno le cose come stanno”.

L’EnduroGP visiterà il Regno Unito con il round gallese di agosto. Dev’essere una cosa fantastica da aspettare con impazienza? 

McCanney: “Sì, credo che sarà davvero bello. Tutti gli appassionati di offroad del Regno Unito parteciperanno con molti amici e familiari che faranno il tifo per gli inglesi. Il Galles è sempre un grande punto di riferimento per l’enduro. Di solito – incrociamo le dita – il tempo dovrebbe essere bello in quel periodo dell’anno. L’ultimo round britannico risale al 2008, quindi era atteso da tempo!”.

Dal 2022 la EnduroGP ha un nuovo promotore: Stadium, una società portoghese. Hanno sostituito la ABC che esisteva da molto tempo. Cosa ne pensa dei cambiamenti avvenuti finora?  

McCanney: “Prima di tutto dobbiamo considerare che le prove sono ancora organizzate dai club, come in passato. Quindi, ovviamente, ci sono differenze importanti tra un GP e l’altro. Tuttavia, è chiaro che Stadium sta spingendo molto per far sembrare tutto più professionale. Come pilota non mi interessa molto l’aspetto del paddock o l’eleganza dei camion. Per noi è più importante la qualità dei test, il modo in cui veniamo trattati e così via. Di recente le prove sono state abbastanza buone, mentre in passato erano troppo veloci o pericolose. Una cosa che mi piacerebbe vedere di più è un nuovo stile di enduro. Non credo che dovremmo girare per 7 ore al giorno con 30°C per fare un’ora di test. Probabilmente potremmo farcela in 3 o 4 ore per mantenere l’intensità e coinvolgere maggiormente gli spettatori. Quando si tratta di 7 ore, naturalmente si perde molto interesse. Gli spettatori decidono di vedere il primo o l’ultimo giro. E quando guardano l’ultimo giro potrebbero non essere così entusiasti di rimanere in attesa del podio. Pedalare in montagna per ore e ore senza spettatori ha poco senso secondo me”.

Nel corso dell’anno hai avuto alcuni team manager davvero interessanti, da Thomas Gustavsson (Husaberg & Husqvarna) a Marc Bourgeois (Outsiders Yamaha Racing) fino a Franco Mayr (Jolly Enduro Team) e Paul Edmondson (FastEddy Racing). Tutti personaggi a sé stanti, come si confrontano? 

McCanney: “(sorride) Hanno tutti qualche rotella fuori posto, in un modo o nell’altro. Penso di essere stato molto fortunato a iniziare il mio percorso nel mondiale con Thomas. E non credo che ci siano più molti Thomas in giro! Era molto calmo, non credo abbia mai alzato la voce. Faceva il suo lavoro e si sedeva per lasciarti fare il tuo. Anche se uscivi da una prova con il manubrio piegato o il sottotelaio che penzolava, lui ti chiedeva se stavi bene e ti rimandava al paddock per farlo riparare. Non c’erano urla o schiamazzi e questo creava un ambiente tranquillo. Ho un enorme rispetto per lui come team manager e per i suoi precedenti come ingegnere e pilota. Basti pensare a quello che ha fatto con Husaberg! 

È stato bello poi passare a Marc Bourgeois. Il pacchetto completo che ha gestito con Outsiders Racing era molto professionale. Ho avuto anche un buon rapporto con il mio meccanico Fab e con il mio tecnico delle sospensioni Dan. Ho trascorso del tempo a casa di Marc per andare a correre nella sua regione ed era chiaro che aveva costruito un ambiente di squadra molto positivo. Da un lato familiare, dall’altro professionale e orientato al risultato. Con Franco si percepiva la sua esperienza nella gestione di una squadra senza alcuna pretesa. Un tipo di esperienza che ha fatto la maglietta, come molti team manager nel paddock dell’EnduroGP. E questo è il motivo per cui sono lì. Forse la moto con cui ho corso non mi è piaciuta molto, ma tutti i ragazzi del team sono stati fantastici. Non sono stato lì a lungo, ma l’atmosfera nel team Jolly era molto piacevole. 

Con Paul c’è una storia che risale a molto tempo fa, perché ho corso per tutta la vita agli eventi FastEddy. Ho frequentato la sua casa molto prima di far parte del suo team. La collaborazione con Paul è stata fantastica, mi ha permesso di dare un grande contributo a molte decisioni, dallo staff del team agli sponsor, fino alle parti della moto. È stata una libertà incredibile, soprattutto perché ora ho l’esperienza per fare scelte di questo tipo. Paul si fida molto di me, a patto che non mi prenda in giro! Sto per compiere 30 anni, quindi so cosa devo fare e cosa deve succedere. È la prima volta che sono coinvolto in questo modo in una squadra, gestendo anche alcune cose. Tuttavia, rispetto molto quello che Paul ha fatto come team manager, come ha costruito la squadra e quanto sia appassionato di questo progetto. Con l’aspetto della squadra, i nostri risultati e il background di Paul come campione del mondo, si tende a pensare che sia facile realizzare qualcosa di simile, ma non si potrebbe essere più lontani dalla verità. Per me è la prima volta che corro a questo livello senza il supporto di un produttore, quindi tutto viene dalle tasche di Paul. Non ci sono molti team nel paddock che si comportano in questo modo, senza un title sponsor. Tutto questo rende il team FastEddy Racing davvero unico nel panorama dell’EnduroGP. Senza la passione di Paul tutto questo non sarebbe possibile. Certo, con una configurazione come la nostra, è ancora più speciale avere la moto FastEddy – senza il marchio sulla fiancata – davanti al podio, quando si è sul gradino più alto del podio.Riuscire a farlo senza il supporto di un produttore è stato davvero forte, devo ammetterlo!”.  

Quando correva per Outsiders Yamaha ha corso le classiche francesi e ha vinto due volte la classica dell’Aveyronnaise. Cosa ne pensa di quel tipo di gare?

McCanney: “Mi è piaciuto molto! Sono stato molto contento di essere stato introdotto da Marc (Bourgeois), che era un po’ il re delle classiche. Certo, c’è molto da pedalare in relazione alla lunghezza delle prove, ma mi sono piaciute molto Aveyronnaise e Le Trèfle. È qualcosa che potrei fare anche quando non correrò più nell’EnduroGP. La forma fisica non è così importante da quelle parti, quindi si può continuare a fare bene anche quando non si gareggia più ai massimi livelli a tempo pieno. Bourgeois ha dimostrato anche questo. Nel 2018 era in testa a Le Trèfle davanti a Garcia, prima di rompersi purtroppo una gamba il secondo giorno”.

Com’è l’interazione tra i corridori della squadra. C’è Mikael Persson, quest’anno in E2, che è simile a voi in termini di prestazioni e avete uno dei giovani inglesi più promettenti, Harry Edmondson. Deve essere una dinamica interessante.

McCanney: “È bello. In realtà sono stato compagno di squadra di Micky al Miglio Racing Yamaha nel 2016. Quindi lo conoscevo bene e lui è uno dei miei buoni amici nel paddock. Quando ho sentito della possibilità che si unisse alla squadra e che poi firmasse con noi, è stato ovviamente molto bello. Ho organizzato un bootcamp pre-stagionale in Spagna e Portogallo che abbiamo svolto insieme e che è stato divertente, anche se i tempi sono stati difficili a causa della nascita del figlio di Mikael. È un peccato che sia fuori per un po’ di tempo a causa dell’infortunio al tallone d’achille. Mi sono già allenato con Harry e siamo stati compagni di squadra al Jolly Enduro. È un ragazzo davvero speciale. È anche molto divertente. Di sicuro si vede un po’ di suo padre. Cerco di aiutarlo e di spingerlo a raggiungere il top. Spero che possa tornare forte dopo l’infortunio alla spalla”.   

Ci sono stati altri fratelli ai massimi livelli che hanno gareggiato insieme nel motocross o nell’enduro. Come i fratelli Watson o i fratelli Coenen nella MX2. Com’è stato per te condividere questa avventura con tuo fratello Daniel?

McCanney: “È stato speciale, questo è certo. Dan è in semi-pensionamento, ma tornerà a partecipare all’EnduroGP gallese. Abbiamo sempre viaggiato insieme, alloggiato negli stessi alberghi e tutto il resto. A un certo punto siamo stati insieme nel team Husqvarna Factory, il che era un po’ inusuale. La sensazione di due normali ragazzi dell’Isola di Man che si ritrovano insieme in uno dei team più professionali del mondo è stata davvero forte. A volte ci si rende conto di quanto sia straordinaria questa esperienza. Ci capitava di fare un trasferimento insieme durante una gara in un paese straniero o di discutere di linee. Ieri ho corso con lui. Penso che siamo stati entrambi fortunati ad avere un’occasione professionale e a trasformare il nostro hobby in un lavoro”.

Tu e tuo fratello avevate una grande rivalità?

McCanney: “Non la vedevo così, ma in un’intervista ha detto che ero la persona che avrebbe voluto battere di più! Io ero più tranquillo. In ogni caso sei tu contro il tempo, non io contro questo o quell’altro. Credo che fosse diverso quando entrambi facevamo motocross a livello giovanile. Ha correva con la ruota grande da 85 cc e io con la ruota piccola da 85 cc. A quel tempo ero il ragazzino che lo infastidiva, facendogli fare il buco e tenendolo in piedi il più a lungo possibile. A volte riuscivo a batterlo e ci azzuffavamo nel paddock, o la mamma ci tratteneva urlando e imprecando. Era divertente, sì. E qualche volta ci siamo incontrati in pista. Con l’enduro le cose si sono sistemate tra noi!”.

Com’è stato crescere sull’Isola di Man, dove c’è una grande tradizione di sport motoristici e ragazzi di tutte le discipline diverse che corrono insieme in fuoristrada?

McCanney: “Sta diventando sempre più difficile uscire e andare in moto, come è successo ovunque. Anche a causa del numero limitato di piste. Quando ero più giovane, i ragazzi potevano andare in moto naturalmente, avevano accesso a buoni terreni e progredivano da lì. Oggi è molto più difficile, bisogna pianificare l’allenamento o prendere la barca per andare nel Regno Unito. Quando David Knight stava nascendo, potevi letteralmente uscire dal tuo garage e andare in tanti posti per correre. Nel 2011 ero ancora impegnato nel motocross giovanile britannico quando David mi ha fornito una moto per il campionato enduro sprint. Quello è stato il mio primo vero affare. Da giovane guardavo a David, a come dominava l’enduro, e sono andato negli Stati Uniti per fare piazza pulita. Siamo stati fortunati che vivesse a due passi da noi o che avessimo la possibilità di vederlo correre”.  

Grazie per l’intervista Jamie, in bocca al lupo per la Romania!

McCanney: “Grazie, non c’è di che”. 

Tom Jacobs
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