INTERVISTA A IVAN CERVANTES

INTERVISTA A IVAN CERVANTES

IVAN CERVANTES È CONSIDERATO UNA LEGGENDA DELL’ENDURO. IN QUALCHE MODO QUESTA DESCRIZIONE SEMBRA LIMITATIVA PER L’UOMO DEL RINASCIMENTO MOTOCICLISTICO CHE È. CERVANTES È STATO QUATTRO VOLTE CAMPIONE DEL MONDO DI ENDURO, CAMPIONE DEL MONDO DI SUPERENDURO, DETENTORE DEL GUINNESS WORLD RECORD, VINCITORE DELLA DAKAR, VINCITORE DI MOTO D’AVVENTURA E COLLAUDATORE TRIUMPH. CI SIAMO SEDUTI CON “EL TORITO” PER UNA CONVERSAZIONE AFFASCINANTE E DI AMPIO RESPIRO.

Ivan Cervantes è considerato una leggenda dell’enduro. In qualche modo questa descrizione sembra limitativa per l’uomo del rinascimento motociclistico che è. Cervantes è stato quattro volte campione del mondo di enduro, campione del mondo di SuperEnduro, detentore del Guinness World Record, vincitore della Dakar, vincitore di moto d’avventura e collaudatore Triumph. Ci siamo seduti con “El Torito” per una conversazione affascinante e di ampio respiro.


È il primo campione del mondo spagnolo di enduro, il primo vincitore spagnolo della “ISDE”, ha guidato la nuovissima KTM EXC-F 250 per il titolo mondiale E1 nel 2005 e ha svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo dell’acclamata Triumph TF 250-X MX. Affrontare nuove sfide non ha mai scoraggiato il 42enne spagnolo. 



Deve essere una grande soddisfazione vedere le prestazioni della moto Triumph MX2 e l’accoglienza dei media?
Ivan Cervantes: “È davvero incredibile! La mia prima conversazione su questo progetto risale alla fine del 2019, quindi è stato un lungo viaggio. Ma sono molto grato di essere stato coinvolto in un’opportunità unica nella vita. Mi sembra di vivere la mia seconda giovinezza perché ho corso così tanto e mi ha permesso di tornare a un livello davvero buono nel motocross. Sono convinto che la Triumph TF 250-X sia una delle migliori moto della classe MX2 in questo momento”.


Com’è stato vedere come la Triumph si è subito dimostrata all’altezza della situazione con il podio di Mikkel Haarup in Argentina e la velocità dimostrata da Jalek Swoll nel Monster Energy Supercross?

Cervantes: “È stato un momento incredibile vedere come Mikkel sia salito sul podio nel primo GP a cui Triumph ha partecipato. Ha anche ottenuto l’holeshot nella seconda manche. È stata una grande affermazione per Triumph e un grande risultato! Penso che sia un’impresa storica per qualsiasi produttore, conquistare un podio alla prima gara in una serie così competitiva. Mi viene la pelle d’oca a parlarne. Abbiamo dedicato molto tempo e sforzi per costruire la migliore moto possibile. In quella moto c’è un po’ del mio DNA! Le emozioni provate in Argentina sono paragonabili solo alla presentazione pubblica della moto al Los Angeles Coliseum durante la finale del campionato mondiale SMX. Vedere Ricky Carmichael e Jeff Stanton entrare nello stadio quella sera è stato irreale”.

Quindi, per capire meglio, qual è esattamente il tuo ruolo di collaudatore?

Cervantes: “Beh, ho la possibilità di provare tutte le diverse iterazioni della moto durante il processo di sviluppo. Ho provato diversi telai, motori e sospensioni. Ho anche provato diverse opzioni per le pompe dei freni, diversi scarichi, ruote e pignoni. In pratica tutto ciò che si può provare. Devi concentrarti sul feeling con la moto, per lo più in blocchi di 10 giri per ogni specifica richiesta degli ingegneri. In questo modo ti concentri sulle parole giuste per spiegare nel modo più preciso possibile ciò che provi. Solo eccezionalmente, ad esempio durante un’entrata o un’uscita, ci siamo sfidati un po’ a vicenda! In ogni caso, è stato un lavoro difficile perché Triumph ha deciso di prendere la strada più lunga, per così dire. Non ha scelto di acquistare il telaio da questo produttore e il motore da un altro. Triumph ha scelto di progettare tutto da sola e di produrre internamente molte parti. Quindi a volte dovevamo fare due passi indietro e decidere che un determinato componente non funzionava come gli ingegneri speravano”.

Naturalmente lo sviluppo di un progetto così grande è un lavoro di squadra. Anche dal punto di vista dei collaudatori.

Cosa ne pensi della collaborazione con Ricky Carmichael, probabilmente il miglior pilota di Supercross e motocross di sempre?
Cervantes: “Quando Ian Kimber, il responsabile del progetto Triumph per il motocross, mi ha detto che avevano ingaggiato Ricky sono rimasto senza parole. Innanzitutto era chiaro che RC avrebbe portato con sé tante conoscenze ed esperienze grazie al suo passato in tre colossi del motociclismo: Suzuki, Honda e Kawasaki. E poi c’è ovviamente il suo livello di guida e la reputazione che si è costruito. Quando Ricky offriva le sue opinioni, a volte non capivo subito dove volesse arrivare fino a quando le sue osservazioni non venivano recepite. E aveva sempre ragione! È stato davvero sorprendente assistere a questo evento. Da un punto di vista personale, è stato un sogno che si è avverato perché da piccolo avevo dei poster di Carmichael nel garage di mio padre! In secondo luogo, Triumph ha creato una squadra di collaudatori da urlo. Infatti, hanno assunto anche Clément Desalle e Ivan Tedesco. Una delle cose più straordinarie che accadde fu che tutti e quattro eravamo sempre uniti nelle nostre opinioni su tutte le decisioni più importanti. Non c’era uno che diceva che avremmo dovuto fare così e un altro che voleva una direzione completamente diversa”.

Come sei arrivato al motocross?

Cervantes: “Mio padre era un appassionato di moto e aveva una grande passione per le due ruote. Era particolarmente interessato alle gare di GP e quando ero piccolo mi portava su piste come Montmelò e Valencia per assistere alle gare. Gli dissi che le moto andavano bene ma che preferivo le gomme con le manopole. Non chiedetemi come mai! Come molti bambini, ricevetti una moto da cross 50cc per Natale e quello fu l’inizio. All’inizio facevo davvero schifo, ad essere sincero. Mio padre non mi ha mai spinto ma mi ha incoraggiato. Passo dopo passo la mia fiducia è cresciuta e ho iniziato a vincere alcune gare locali. A sette anni è molto bello andare a lezione con il trofeo dell’ultimo weekend nello zaino!”.



Mi sembra di capire che ti sei imbattuto nel mondo dell’enduro?
Cervantes: “In effetti è vero! Stavo facendo progressi nel motocross quando le cose si sono fatte un po’ più serie nell’80cc. Ho vinto il titolo spagnolo e sono arrivato terzo nel campionato europeo. Ho fatto bene anche con le moto più grandi. Ho vinto il titolo spagnolo 125cc SX nel 1999 e sono arrivato secondo nella 250cc l’anno successivo. Nel 2000 ho vinto la qualificazione al Campionato Europeo 125cc nella Zona A contro piloti come Joaquim Rodrigues, Alessandro Cinelli, David Philippaerts, Kevin Strijbos e Christophe Nambotin.

Nel 2001 ho avuto l’opportunità di partecipare al campionato mondiale 125cc con una squadra organizzata dalla federazione motociclistica spagnola su moto TM. È stato un grande passo per me, perché ho partecipato alla serie completa per la prima volta. Solo i primi 15 piloti ottenevano punti, quindi le cose erano più difficili da questo punto di vista. Ricordo che Namur, in Belgio, è stata la mia gara migliore!”.



Quello è stato probabilmente il GP di motocross più simile all’enduro di sempre!
Cervantes: “A quel tempo non sapevo ancora nulla dell’enduro. In effetti all’epoca l’enduro era il brutto anatroccolo delle corse motociclistiche in Spagna! Per il 2002 ero passato dalla 125cc al campionato mondiale 500cc. Correvo per KTM Spagna con la grande 540SX, la stessa moto di Joel Smets, che era una bestia per un ventenne! Avevo iniziato la stagione alla grande a Valkenswaard, ma nel GP successivo a Bellpuig mi infortunai a entrambe le spalle. Durante una visita di controllo con il mio medico mi consigliò di fare un po’ di enduro su terreni facili prima di risalire sulla moto da cross. È così che ho iniziato, divertendomi con alcuni amici. KTM lo seppe e mi contattò per sostituire Kari Tiainen, che a quel punto era 7 volte campione del mondo. Abbiamo deciso di partecipare agli ultimi due round del campionato mondiale, anche se all’inizio ero titubante. Come avrei potuto sostituire la più grande leggenda dell’enduro dell’epoca dopo pochi mesi di attività per divertimento?”.

E come si dice, il resto è storia?
Cervantes: “Non so perché mi sono adattato così rapidamente all’enduro, ma ho sempre avuto una buona velocità nel motocross. In un giro di qualifica ero in testa, molto più in alto di quanto sarei arrivato in gara. Credo che KTM abbia colto questo aspetto. Prima di partecipare alla mia prima gara del campionato mondiale di enduro ho fatto una “gara di prova” in Spagna dove ho battuto Juha Salminen, Anders Eriksson e alcuni altri piloti di enduro di alto livello. Non avevo ancora idea di cosa stessi facendo, ma sapevo di essere sulla buona strada e decisi di proseguire con l’enduro. Il mio primo EnduroGP è stato in Finlandia ed è stato molto duro: fango, radici di alberi ovunque, molto tecnico. Nella mia prima prova speciale sono caduto 4 o 5 volte. In una sola speciale! C’era ben poco che non avessi rotto sulla moto. Kari (Tiainen) mi ha detto che ho rotto più parti speciali in una speciale che lui in un’intera stagione”.

Immagino che questo sia il momento più importante di quello che sto facendo qui? 

Cervantes: “Esattamente! È stata una giornata molto impegnativa perché mi sono classificato intorno al 15° posto nella mia classe e sono stato assolutamente pessimo nello scratch. Quella sera ero molto triste e Kari Tiainen è venuto a parlarmi nella mia stanza d’albergo. Mi chiese cosa stessi facendo. Visto che ero andato così bene in Spagna. Kari mi disse che era rimasto impressionato dal modo in cui avevo affrontato i tratti difficili in Spagna. Ho ammesso di aver sentito la pressione di dover riempire i suoi stivali. Il suo consiglio era semplice: fare del mio meglio, ma soprattutto trovare la gioia di guidare la bici e di godere delle condizioni di guida. Il secondo giorno sono arrivato terzo in classifica generale e secondo nella mia categoria. La conversazione con Kari mi ha fatto riflettere. Anche il secondo round in Svezia è stato molto positivo e KTM mi ha proposto di fare enduro a tempo pieno nel 2003. “

L’opportunità che hai colto nel 2002 di provare l’enduro ha letteralmente cambiato la tua vita. Come ti ricordi di quell’esperienza?
Cervantes: “Si è trattato di trovarsi al momento giusto nel posto giusto. Avevo dimostrato di essere promettente nel motocross, anche se avevo guadagnato un po’ di soldi, ma dovevo comunque investire molto. Nell’enduro ho trovato un tipo di gara che mi piaceva molto e in cui potevo correre in condizioni eccellenti: con una moto performante, supportata da persone fantastiche del team Farioli. Sapevo di avere la possibilità di realizzare il mio sogno nell’enduro, ma il passaggio era molto impegnativo. Con l’aiuto di mio padre mi sono allenato per questo diverso tipo di guida. Ovviamente i piloti di motocross hanno una grande velocità in curva. Ma il singletrack nei boschi, le pietre, i tronchi e il fango profondo, le prove estreme e impegnative, sono tutta un’altra cosa!”.



Il rapporto di un pilota di enduro d’élite con la sua moto e la tecnologia è molto diverso da quello che ha un pilota di motocross d’élite. Deve essere stata un’esperienza interessante per il tuo attuale ruolo di collaudatore. 

Cervantes: “È molto diverso, per non dire altro. C’è il problema di cambiare i propri pneumatici, ad esempio, entro un limite di tempo di 15 minuti. Devi capire il motore e il comportamento della moto. Se hai un problema tecnico in un trasferimento, devi risolverlo da solo. Inoltre, devi passare molto tempo sulla moto ogni giorno”. 


In un anno ti sei trasformato in uno sfidante per il titolo mondiale di enduro. Col senno di poi hai dato il via alla tendenza dei piloti di motocross GP che passano al campionato mondiale di enduro Johnny Aubert, Antoine Leo, Alex Salvini, Pela Renet, Loic Larrieu ecc…
Cervantes: “È vero. Penso di aver ispirato altri e tu hai citato alcuni piloti di enduro molto forti, ma non tutti i piloti di motocross veloci sono riusciti a ottenere lo stesso successo. Molti di loro sono arrivati e molti hanno fallito. Proprio come aveva fatto Stefan Merriman, ho portato un po’ di aggressività nella mia guida. Questo mi ha fatto aprire gli occhi in Spagna. Nella mia epoca avevamo ottimi giovani piloti di enduro, ma molti di loro si sono dati al rally. Io ero più completo, anche in condizioni di sabbia, grazie al mio background nel motocross”.

Deve renderti orgoglioso vedere che hai aperto la strada a qualcuno come Josep Garcia?

Cervantes: “Sicuramente. Aver fatto la mia parte e aver iniziato un nuovo capitolo per i piloti spagnoli nell’enduro è stata una grande soddisfazione. Josep Garcia è uno dei migliori al mondo. Insieme a Steve Holcombe, Brad Freeman, Andrea Verona e Hamish Macdonald li considero la crema del raccolto nell’EnduroGP.

Chi sono stati i tuoi avversari più forti nell’enduro?
Cervantes: “Sicuramente Mika Ahola, riposi in pace, per la sua velocità e abilità ma anche per la sua grande personalità. Quando Mika perdeva dimostrava una grande sportività e diceva qualcosa come ‘Congratulazioni, oggi sei stato il migliore e hai vinto lealmente, goditi la tua vittoria! Ma credimi domani farò di tutto per batterti”. Ed è quello che faceva. Eravamo rivali molto accaniti, ma in modo molto sano e rispettoso. Dopo 7 o 8 ore al giorno mi batteva per meno di un secondo o vincevo io al contrario. È incredibile! Ho avuto grandi battaglie anche con Christophe Nambotin e Pela Renet. E naturalmente la mia rivalità con Antoine Meo è stata qualcosa di speciale. Era molto aggressivo e spettacolare sulla moto ed eravamo compagni di squadra alla KTM! Sicuramente uno dei miei concorrenti più forti”.

Hai corso nel campionato mondiale di enduro per 15 anni, hai ottenuto 68 vittorie e 73 podi. Si tratta di un percorso notevole di per sé, ma come hai vissuto i cambiamenti dello sport in questo periodo?

Cervantes: “Mi ritengo fortunato ad essere stato presente in quell’epoca particolare. Dal 2004 in poi era appena arrivato un nuovo promotore. Si trattava di Alain Blanchard con ABC Communication. In quel periodo lo sport ha vissuto una grande evoluzione con una maggiore copertura televisiva, una maggiore attenzione da parte dei media, prove speciali più spettacolari e una migliore presentazione nel paddock. Mi è piaciuto molto”.

Dopo l’enduro sei passato al rallyraid e alla Dakar. Come guardi a questo capitolo?

Cervantes: “Prima di tutto è un’esperienza incredibile e anche umiliante. È una gara di 15 giorni, con un’enorme quantità di chilometri e tante difficoltà da affrontare. Dalla navigazione, al pericolo, all’entrare nell’ignoto anche perché non si può fare alcuna ricognizione. È la cosa più difficile che abbia mai fatto. Il mio più grande errore è stato quello di superare i miei limiti. Nella mia prima Dakar sono arrivato 15°, un risultato incoraggiante per un esordiente. Quindi per il 2017 ho pensato: “Guarda cosa ho ottenuto nell’enduro, posso fare lo stesso qui”. Ora è il momento di attaccare! Questo ha portato a grosse cadute. Ero 11° o 12° a due giorni dalla fine e ho avuto una grossa caduta. Per fortuna me la sono cavata, non ho riportato grosse ferite, niente di rotto nel corpo, ma la moto era completamente distrutta. Quando cadi a 160 km/h e hai due bambini piccoli a casa… inizi a pensare. Ho fatto un altro tentativo nel 2018, ma ho avuto parecchi problemi meccanici. Detto questo, fare la Dakar senza grossi problemi – dai guasti tecnici ai problemi di navigazione fino ai grossi incidenti – beh, è impossibile!”.

Hai fatto cose incredibili su moto che sono sicuramente adatte all’offroad, come la Triumph Tiger o la Scrambler, ma non sono macchine da corsa pura come le moto da enduro o da motocross. Com’è stato adattarsi a queste moto orientate alla strada e gareggiare come hai fatto con la Triumph Tiger nella categoria Maxitrail?
Cervantes: “Ovviamente devi capire che la moto è più pesante. In generale per una moto da avventura si parla di una moto che pesa più di 200 kg, e inoltre il baricentro è diverso. Puoi fare cose assolutamente incredibili. Anche cose spettacolari su queste moto, ma non dimenticare mai che stai guidando una moto di grossa cilindrata. Un piccolo errore può causare lesioni o danni alla tua moto. Correggere la tua moto quando le cose vanno male è semplicemente più difficile che su una moto più leggera. Tuttavia è molto divertente mostrare al pubblico cosa può fare la Triumph Tiger in gare serie come la Baja Aragon, la 1000 Dunas, l’Addax Rally o la Bassella Race 1”.

Hai fatto quasi tutto quello che è possibile fare su una moto da cross: motocross, enduro, superenduro, hard enduro, un po’ di supermoto, rallyraid e maxi trail. Ma come sei stato coinvolto nel Guinness World Record per il maggior numero di chilometri percorsi su una moto di serie in 24 ore?
Cervantes: “È stata un’idea di Triumph. Un giorno James Wood, un responsabile marketing di Triumph, mi chiamò e mi chiese se ero pronto per la sfida. Prima di me un pilota americano, Carl Reese, deteneva il Guinness World Record per il maggior numero di chilometri percorsi in 24 ore. Il record era di oltre 3.400 chilometri. All’inizio ho pensato: “Non è possibile, non è possibile battere questo record”. Dopo qualche giorno di ripensamenti ho pensato: perché no? Come hai detto tu, avevo già provato molte cose in passato. Quindi, perché non fare qualcosa di così folle? Abbiamo iniziato a prepararci prima del tentativo solo due mesi prima.”

Qual è stata la parte più difficile del tentativo di record?
Cervantes: “Mantenere una velocità media di oltre 200 km/h – devi recuperare le soste – non è facile. Restare così a lungo sulla bicicletta è una cosa, ma la sfida mentale è un’altra. Mantenere la concentrazione durante il giorno è abbastanza facile, ma di notte, al buio, è impegnativo. C’è stata anche un po’ di pioggia. E quando hai già fatto 12 ore, la consapevolezza di doverne fare altre 12 ti colpisce duramente! Per fortuna la Tiger 1200 GT Explorer è una moto molto comoda, ma dopo un po’ le spalle e il collo iniziano a fare male. C’era un grande staff di supporto a disposizione che mi ha aiutato molto a rimanere motivato. Tutte queste persone sono lì per te. Non puoi deluderli, devi fare del tuo meglio. Alla fine abbiamo stabilito il record di 4.012 km (2.493 miglia) e tutti erano molto contenti”.

 Ma sono state le 24 ore più difficili di tutta la mia vita”.

Come ci si prepara a un evento del genere?

Cervantes: “Ho cercato di essere il più sano e in forma possibile prima dell’evento. A parte questo, ho iniziato gradualmente ad andare a dormire più tardi e circa due volte a settimana sono andato in bici di notte. Facevo 500 o 600 chilometri per abituarmi alla visione notturna e alla sensazione della moto. È stata una grande avventura.

Grazie per il tempo che ci hai dedicato, Ivan.
Cervantes: “È stato un piacere!”

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